Moskvabloggen

Anna-Lena Laurén älskar och uthärdar livet i Moskva
Header

Vi har än en gång flyttat inom Moskva, förhoppningsvis sista gången på länge. I morse gick jag och en väninna till min gamla bostad för att hämta de allra sista grejerna; några Ikeakassar med tallrikar, en dammsugare och annat smått och gott.

Jag hade beställt en taxi i förväg. När vi redan stod ute på trappan med alla grejerna visade det sig att taxibolaget inte hade hittat någon ledig chaufför. Vi skulle bli tvungna att vänta i över en halvtimme. Min väninna stegade raskt fram till den tadzjikiska gårdskarlen Odina,  som vi kände sedan förr, och frågade om han kände någon som har bil.

— Nej, men jag kan knuffa hem era grejer på den här vagnen, sade han och pekade på en ranglig kärra, det som på ryska kallas telezjka och som förr i tiden fanns på varenda järnvägsstation. En fyrhjulig kärra med långsmal botten utan kanter där man kan trava överraskande många grejer på varandra. Nu när alla har hjul på sina kappsäckar har det blivit en mindre lönsam business just på järnvägsstationer. Men telezjkan används fortfarande av gårdskarlar.

Jag erbjöd Odina femhundrade rubel för jobbet. Min väninna spärrade upp ögonen.

– Han skulle ha gjort det för trehundra!

På grund av den starkt försvagade rubeln är femhundrade rubel i dag inte mer än ungefär sju euro. Onödigt att bråka om. Vi travade upp grejerna på kärran och traskade i väg.

På vägen berättade Odina att han har varit utan lön i två månader. Arbetsgivaren ber helt enkelt gårdskarlarna att vänta.

– De säger att om vi vill lämna jobbet så kan vi göra det. Just nu är de skyldiga mig ungefär 40 000 rubel (570 € med dagens kurs), konstaterade Odina lugnt. Han var inte ens upprörd – det här är vardagsmat, i all synnerhet nu då den ekonomiska krisen är ett faktum.

– Ni borde organisera er. Håll ett gemensamt möte. Sedan går ni till arbetsgivaren och säger att ni tänker strejka om ni inte får era löner, sade min väninna.

– Det tjänar ingenting till, konstaterade Odina.

Han har betalat 40 000 rubel för sitt arbetstillstånd. Då gäller det i tre år.

Jag frågade vad gårdskarlarna tjänar just nu.

– Det beror på om du är ryss eller tadzjik. En rysk gårdskarl får drygt 30 000 rubel (430 €). Vi får 15 000 rubel (215 €). Själv får jag lite mer, ca 20 000 rubel (285 €), jag har ett större ansvarsområde än de andra.

Odina var inte upprörd över den här saken heller, det vill säga att arbetsgivaren stoppar hälften av tadzjikiska gårdskarlars lön i sin egen ficka. Det är bara så det är.

Den ryska ekonomiska krisen och framför allt den störtdykande rubeln är en katastrof för miljoner gästarbetare. I åratal har de sänt hem sin lön i rubel till sina familjer i Centralasien och Kaukasien. Nu är rubeln mindre värld än till exempel den kirgiziska valutan som, enligt min källa i Bisjkek. Det innebär drastiskt sänkt levnadsstandard inte enbart för gästarbetarna i Ryssland, utan också för deras familjer och släktingar.

Väl framme hjälpte Odina till med att bära upp våra saker. Han bad inte om pengar. Jag stoppade femhundrarubelsedeln i handen på honom och tog hans telefonnummer. Det är bra att ha sådana här kontakter i Moskva.

Sedan gick han. Vi började packa upp.

Jag tänkte på hur länge världen kommer att se ut på det här sättet. Jag borde börja kämpa för alla dessa rättslösa människor i min stad, men att göra det vid sidan om korrespondentjobbet och min fyraåring känns inte realistiskt. Men det betyder inte att man ingenting kan göra. Jag kunde till exempel ha betalat honom dubbelt så mycket och sagt god jul.

I går var jag bjuden på självständighetsbal i Helsingfors. Finlands president bjuder in ett antal medborgare varje år. Det är alltid en stor heder att bli bjuden, men i år var det speciellt. Efter att ha följt med händelserna i Ukraina har jag fått en annan känsla för vad självständighet och demokrati betyder.

På slottet träffade jag bland annat den före detta ärkebiskopen John Vikström som berättade om sina möten med Putin på 1990-talet, då Putin ansvarade för S:t Petersburgs internationella relationer. Åbo är S:t Petersburgs vänstad i Finland. Den i Åbo bosatte Vikström spelade fotboll i Piispan pojat och det ställdes till med en vänskapsmatch mot delegationen från Petersburg. I närkamp med John Vikström ramlade Putin och bröt nyckelbenet.

- När jag träffade honom på nytt många år senare frågade jag om skadan hade läkts. Han lade handen på nyckelbenet och sade att det fortfarande är i olag, berättade Vikström och tillade på sitt godmodiga men kärnfulla sätt:

- De enda som har kunnat stoppa Putin är Piispan pojat.

Jag fick också veta att Putin hade sänt president Sauli Niinistö sina kondoleanser efter att Niinistös mor Hilkka Niinistö avled den 5 december. Jag är inte alls förvånad över att kondoleanserna kom snabbt och jag läser inte in något politiskt i detta över huvud taget. Putin träffade Hilkka Niinistö på Gullranda 2013 och i kondoleanserna skall han ha refererat till detta möte.

Finns det något som respekteras över allt annat i Ryssland så är det mödrar.

Och så träffade jag riksdagsmannen Ben Zyskowicz och hans hustru Rahime Husnetdin-Zyskowicz. Jag frågade vad deras vuxna döttrar gör. Zyskowicz svarade att en av dem studerar till präst.

- I vilken kyrka? undrade jag nyfiket. Ben är ju jude och Rahime tatar, det vill säga muslim.

- Evangelisk-lutherska. I vår familj har vi många religiösa huvuden att slå ihop, svarade Ben Zyskowicz med ett glatt grin.

Det kallas vardagsmångfald. Den behöver inte vara det minsta krånglig.

Slutligen träffade jag till min stora glädje min kollega och vän, krigsfotografen Niklas Meltio. (Han sade ”morjens” när han skakade hand med Niinistö och lär enligt Helsingin Sanomat ha orsakat vissa höjda ögonbryn med sin ”avslappnade” klädsel. Jag kan intyga att jag aldrig har sett honom se så städad ut.) Vi kom på ett nytt gemensamt bokprojekt som jag ska berätta mer om när och om det blir av. Det känns kul att idén uttalades under kristallkronor i aftonklänning för blir den av kommer den garanterat inte att förverkligas i en dylik omgivning.

Bifogar en bild av den fina stämningen på slottet.slottet mindre

I morse åkte jag trådbuss till jobbet. Det är betydligt bekvämare att åka trådbuss än metro, för då kan man sitta och läsa hela vägen och behöver inte byta linje. Att byta metrolinje i rusningstid i Moskva rekommenderar jag enbart för den som har starka nerver. (Jag är tvungen att göra det ibland. Det är bara att bita ihop och vaggas med i den kompakta folkskocken tills man har vaggats ända ned till perrongen, tränga sig in i en vagn, stå inklämd mellan kraftiga farbröder och välklädda sekreterare på ett strategiskt ställe inte alltför långt från utgången, boxa sig ut och därefter vaggas med folkmassan upp i dagsljuset igen. Mörbultad och svettig kan man sedan inleda arbetsdagen.)

Trådbussens problem är att den är långsam, vilket inte enbart beror på trafikstockningar. Det beror också på att hållplatserna dyker upp med några hundra meters mellanrum, vilket jag inte borde klaga på därför att det är ett sätt att underlätta tillvaron för alla babusjkor som åker buss och inte kan gå långa sträckor. (Klientelet i trådbussar domineras av pensionärer som inte klarar av den fysiskt påfrestande metron.) Något måste dock ha gått snett i planeringen eftersom bussar med samma ruttnummer ofta kör med näsan i aktern på varandra. Det innebär också att när bussarna ska stanna vid hållplatserna tar det evigheter. Först måste man nämligen vänta på att framförliggande buss ska släppa av sina passagerare.

På min rutt har någon fiffig trafikplanerare placerat ändhållplatsen precis efter en korsning med väldigt dåligt drag. Oavsett trafiksituationen får vi passagerare vänta i upp till tio minuter där varje dag, eftersom trafikljusets intervall bara släpper igenom högst två bilar i taget. (Needless to say är bussarna på det här stället väldigt många.) Vissa busschaufförer visar förbarmande och släpper ut passagerarna mitt på gatan, trots att det är förbjudet. Andra vägrar och har oss att vänta i en kvart eller mer trots att hållplatsen ligger på femtio meters avstånd.

I dag vägrade chauffören öppna dörren. En hårt sminkad, cirka femtioårig kvinna med färgat hår bad honom öppna dörrarna. Han vägrade. Jag ställde mig bakom kvinnan i en uppfordrande liten kö. Efter några minuter sade kvinnan på nytt med isande stämma:

- Kan ni vara så SNÄLL och öppna dörrarna?

Dörrarna flög upp. Alla strömmade ut. Jag fångade kvinnas blick och sade tack.

Hon log. Ett fårat leende i samförstånd.

Det klagas ofta på den dåliga servicen i Moskva. Jag brukar ingå i klagokören. Men det betyder inte att den är lika dålig överallt.

I eftermiddags traskade jag iväg till ett stort köpcentrum för att köpa en bärbar dvd-spelare. En utmärkt mojäng att ha om man reser mycket med barn.

De två första teknikbutikerna hade sålt slut på sina. Jag styrde kosan mot den sista butiken.

– Vi har sålt slut på våra bärbara dvd-spelare och vi kommer inte att få in några nya. Ingen tittar på dvd-skivor längre, alla laddar ner gratis från nätet. Vill ni inte köpa en surfplatta istället? undrade den unga manliga expediten. Andrej stod det på namnskylten.

– Nej. Visste ni inte att de flesta som laddar ner filmer från nätet utan att betala bryter mot lagen?

– Jasså? svarade Andrej och tittade intresserat på mig.

– Ja. Jag är författare och tar allvarligt på de här sakerna. Var tror ni att jag kan hitta en bärbar dvd-spelare?

Andrej nämnde några butikskedjor och tillade att om jag ringer dem kan jag bekvämt beställa hem varan med kurir. Jag tackade, lämnade butiken och ringde ett av numren. Tyvärr gick det inte att förklara för tjejen i andra ändan vad jag ville ha, hon hade aldrig hört talas om bärbara dvd-spelare.

Jag gick tillbaka till butiken och tittade bedjande på Andrej.

– Kan ni vara så snäll och förklara för henne vad det är jag söker?

– Visst, svarade Andrej galant och tog luren. Därefter förklarade han vad det var jag sökte, han förhörde sig om vilka tums skärmar som fanns, han kontrollerade vad som ingick (laddare, hörlurar, batterier), vad leveransen kostade, han meddelade att jag vill betala med kort och skrev ordentligt ner numret på min beställning. Det hela tog nästan tjugo minuter. Tjugo minuter av hans arbetstid på en kund som i själva verket inte alls var hans kund.

Trots sin ungdom tillhörde Andrej alldeles uppenbart den gamla stammens ryssar som aldrig lämnar en kvinna i trångmål. I synnerhet inte en utländsk kvinna. (Utlänningar är ju så hjälplösa.)

– Tack så hemskt mycket, sade jag när han var klar.

– Det var så lite. Känner ni förresten en finländare som kör motorcykel på is och heter Serenius? Han kommer till Krasnogorsk där jag bor varje vinter och tävlar.

Det gjorde jag inte. Men däremot ska jag endera dagen återvända till butiken och ge Andrej den ryska översättningen av min bok, ”De är inte kloka, de där ryssarna”. Så behöver han inte ladda ner den från nätet.

KSF Media har aviserat att många på min tidning får gå på grund av ekonomiskt kärva tider. Vår fackavdelning svarar med att uppmana oss fackmedlemmar att hålla låg profil och inte delta i debatter. Detta eftersom det kan leda till att vi förlorar jobbet.

Det är några saker i det här resonemanget som jag inte förstår.

På vilket sätt räddar man jobb genom att vara tyst?

Efter att man har blivit av med jobbet – vad blev bättre av att man satt tyst och snäll medan det togs ifrån en?

Jag tänker inte vara tyst. Det är självklart att vi Hbl-journalister har något viktig att säga i debatten om Hufvudstadsbladets framtid, och att vi ska göra det. Hbl ska vara en tidning med ambitiös nyhetsbevakning där vi sätter vår egen agenda, med en kvalitativ utrikesbevakning och gedigna kultursidor. För detta krävs resurser.

Därför protesterar jag mot de omfattande nedskärningarna på KSF Media och i synnerhet på min egen tidning Hbl. Oberoende och ambitiösa tidningar är ett av den nordiska demokratins fundament. Konstsamfundets plikt är att stöda gedigen journalistik på svenska i Finland. Att ge ut en tidning som Hbl har en enorm betydelse inte bara för det finlandssvenska utan för hela Finland. Men det har bara betydelse om Hbl förblir en bra tidning, med den egna rösten intakt.

Jag är stolt över att jobba på Hbl, stolt över min tidning. Jag är också stolt över att vara journalist. I vår yrkesetik ingår värnandet om ordets och tankens frihet. Uppmaningar att hålla låg profil tänker jag inte hörsamma. Jag är ytterst förvånad över att de kommer från mitt eget fack.

Att hålla mun och titta åt ett annat håll har aldrig någonsin lett till någonting bra. Inte för den som böjer sin nacke och definitivt inte för hans eller hennes kamrater. En för alla, alla för en är vad det här handlar om. Med ett annat ord kallas det solidaritet.

Ibland måste man bara göra saker för att de är rätt och strunta i följderna, ibland måste man tro mot allt förnuft och vett. Annars kan man hälsa hem.

Men om det ska ha någon verkan måste man göra det tillsammans.

Jag kanske inte kan stoppa de här nedskärningarna, men så fan heller att jag tänker vara tyst medan de pågår.

Ända sedan vi flyttade in i vår nuvarande bostad i Moskva har vi haft problem med elektriciteten. Sovrumslampan blinkar glatt och eltillförseln avbryts ständigt. Av tre glödlampor fungerade inom kort bara en. I badrummet läckte kranen och i köket drog knappt rören över huvud taget.

Hyresvärden skickade en kompis till en kompis som rev upp badrummet och skruvade och fixade i sovrummet. Inom kort började lampan blinka igen. Badrummet hade ett jättehål i kaklet tills hyresvärdens mamma anlände och kaklade igen hålet med hjälp av en kökskniv. Kranen fortsatte att läcka.

Hyresvärden förstod inte varför jag bråkade om den läckande kranen. Det gör väl inget att det droppar lite? Jag gjorde således ingenting åt den blinkande lampan eftersom en av mina stora livsinsikter i Moskva är att det inte lönar sig att kämpa mot väderkvarnar.

Förra veckan slutade ett eluttag i vardagsrummet att fungera och då kallade jag hem en elektriker. Han kom en och en halv timme försenad, förtörnad över att jag hade skrikit åt honom i telefon att jag skulle gå miste om halva arbetsdagen. Vi ringde hyresvärden och han dividerade med elektrikern om vad det skulle kosta i tjugo minuter. Därefter satte elektrikern i gång. Efter fyra timmar hade han reparerat lampan i sovrummet och eluttaget i vardagsrummet.

Nästa dag upptäckte jag att han samtidigt hade lyckats förstöra det andra eluttaget.

Jag ringde elektrikern. Han sade att det andra eluttaget faktiskt hade varit ”så gott som förstört” redan när han började jobba. Han kunde dock komma och reparera det för tusen rubel. Jag sade att det väl är meningen att ett uttag som fungerade innan han kom också ska fungera när han har gått. Han rekommenderade att jag skulle sticka in en gaffel i uttaget. Jag sade att jag inte vill dö i elchock. Han lovade titta in söndag kväll.

Söndag kväll kom och gick. Ingen elektriker dök upp.

Följande dag ringde jag bolaget och vi kom överens om en ny tid, tisdag kväll klockan sju. Tjugo i nio dök elektrikern upp tillsammans med en kompis, precis då min dotter skulle titta på barnprogrammet som alla ryska barn tittar på innan de går och lägger sig: ”Spokojnoj notji malysji” (Godnatt, alla småttingar). De båda elektrikerna marscherade raka vägen fram till tv:n och stängde av den. Barnet skrek. Jag tror faktiskt att elektrikern skämdes en smula för när det gäller barn brukar de flesta människor i det här landet ha ett samvete.

När de äntligen var klara bad elektrikern om femhundra rubel som ersättning för det nya uttaget. Jag gav honom trehundra. Jag tror han var nöjd.

Här är bevisen

29 augusti, 20149:21 | Skriven av Anna-Lena Laurén i Okategoriserad - (29 kommentarer)
Jag får ofta frågor via e-post och twitter hur jag kan veta att Ryssland sänder in vapen, män och pansarvagnar i Ukraina. Det krävs bevis och källor för detta påstående.
Uppriktigt sagt har jag god lust att be alla sanningssökare åka till Donetsk och tala med en enda separatist. De ärligaste svaren får man ofta av slagsbultarna själva.
Men eftersom detta inte är möjligt ska jag här lista några bevis och källor.
Bl.a. The Guardians journalist såg med egna ögon hur en kolonn på 23 ryska pansarvagnar passerade gränsen till Ukraina i mitten av augusti. (http://www.theguardian.com/world/2014/aug/14/russian-military-vehicles-enter-ukraine-aid-convoy-stops-short-border)
Den ryska tidningen Novaja Gazeta publicerade långt dessförinnan ett långt reportage på en rysk änka som försökte leta reda på sin man som hade dött i striderna i östra Ukraina. (http://www.novayagazeta.ru/inquests/64052.html)
När jag själv intervjuade separatister utanför Donetsk förra veckan sade de helt öppet att en mängd ryska medborgare deltar i striderna och att många separatister har tränats i Ryssland (utanför Rostov):
Den ryska statskontrollerade tv-kanalen NTV konstaterade öppet igår att en mängd ryska frivilliga deltar i kriget.
Själv bor jag i Moskva och känner personligen till åtminstone två fall där bekantas söner som höll på att avlägga sin värnplikt erbjöds att åka till Ukraina och kriga. En av dem är vid det här laget död.
Organisationen ”Soldatmödrarna” vänder sig till Putin och vädjar om att han ska ta hem deras söner från kriget i Ukraina. Om detta berättar såväl rysk press, dvs Novaja Gazeta: http://www.novayagazeta.ru/news/1686284.html
som utländsk: (The Telegraf)
När jag var i Mariupol i maj träffade jag en separatistledare som var tjetjen. Flera andra journalister har träffat och intervjuat kaukasiska legosoldater i området.
BBC publicerade nyligen en oberoende expertanalys på de pansarvagnar som rör sig i Ukraina och varför det verkar vara så gott som klart att många av dem är ryska:  http://www.bbc.com/news/world-europe-28961080
Jag vill understryka att inga av dessa källor är sociala medier, bilder på twitter eller motsvarande. De källor jag använder mig av är alltid följande:
1) Egna intervjuer och egna iakttagelser på plats.
2) Vederhäftig journalistisk rapportering av professionella medier, både ukrainska, ryska och övriga västliga. Med betoning på professionella, det finns många medier jag ratar direkt. Till dem hör ryska statskontrollerade medier,  den kategori ukrainska medier som inte nödvändigtvis är statskontrollerade men har en mycket tydlig agenda samt den (övervägande stora) del av de sociala medierna som är ställningstagande och saknar källor.
Det var allt.

Hej kära läsare,

Jag är just nu på semester, dessförinnan hoppade jag in fyra veckor på SvD:s redaktion i Stockholm. Därav min långa paus i bloggandet. Jag får ibland feedback av läsare som anser att jag bloggar för sällan och jag förstår kritiken, men när det är sommar och semestertider anser jag faktiskt att vi alla är betjänta av att tillbringa mindre tid vid datorn och mer tid med romaner. Alla med någon som helst ambition att vara en tänkande människor borde läsa skönlitteratur på sitt modersmål, ens femton minuter varje kväll, och alldeles särskilt under sommaren.

Själv har jag under de senaste sju-åtta åren läst minst en rysk klassiker per sommar. (Som ni vet är de inte få. Jag räknar med att ha kommit igenom sextio procent när jag blir pensionerad.) Några av de senaste är Mästaren och Margarita, Oblomov, Bröderna Karamazov, Krig och fred, Hadji-Murat, Stilla flyter Don och Taras Bulba.

Av dem skulle jag främst rekommendera Hadji-Murat, en vacker liten roman av Lev Tolstoj, och Oblomov av Ivan Gontjarov som är otroligt underhållande i sin absurditet. Stilla flyter Don och Taras Bulba var de överlägset sämsta verken. De liknar närmast splatter-orgier, i all synnerhet Taras Bulba – slagsmål i gyttjan, våldtäkter, avrättningar, hämnd och hat utan att man någonsin fattar poängen med det hela. Det är obegripligt hur en sådan strålande författare som Gogol någonsin kunde ha skrivit en så dålig bok som Taras Bulba. Däremot rekommenderar jag alla hans andra verk, speciellt novellerna som Kappan eller de som handlar om den fiktiva ukrainska staden Mirgorod. (Finns i Gogols novellsamling med samma namn.) I dem kommer Gogols människokännedom till sin rätt och resultatet är att man gråter och skrattar från början till slut.

Stilla flyter Don läste jag en sommar då jag var höggravid. Målet var att komma igenom alla fyra band innan barnet föddes. Det var väldigt bra att vara starkt motiverad eftersom jag inte fick mycket ut av själva verket. När barnet var fött läste jag Krig och fred medan jag ammade och det var en av mina stora läsupplevelser. En gång råkade visserligen det stackars barnet få tegelstenen i huvudet men för övrigt rekommenderar jag alla ammande mammor att utnyttja allt sittande till att läsa böcker som man aldrig hinner läsa annars. Jag hoppas att någon kreativ person snart börjar tillverka och saluföra ställningar som man kan rigga upp böckerna i medan man ammar.

Just nu funderar jag på vilken klassiker det blir i sommar. Jag hade egentligen bespetsats mig på Tolv stolar av Ilja Ilf och Jevgenij Petrov. Mina ryska vänner skäller jämt på mig för att jag fortfarande inte har läst den. Men Döda själar av Gogol har jag bara sett på teater och den SKA man ha läst om man vill fatta något om Ryssland. Samtidigt har en kollega precis talat om för mig att Vita gardet av Bulgakov ska vara mycket läsvärd. Så jag får se vad det blir. Rapport följer.

Jag fick precis ett samtal av Sergej Markov, analytikern och Putinsändebudet som jag intervjuade för någon vecka sedan i Hbl och SvD. Intervjun fick enormt genomslag och citerades av alla de stora tidningarna inte bara i Finland och Sverige utan även i Norge, Danmark och Estland. Ni kan läsa den här: http://hbl.fi/nyheter/2014-06-08/616261/vill-ni-vara-med-och-starta-ett-tredje-varldskrig

Nu ringde alltså Markov.

– Kan ni förklara varför det har blivit ett sådant liv om den här intervjun?  Jag har till och med blivit uppringd av BBC.

– Det var nog för att ni sade att om antisemitismen startade andra världskriget så kan russofobin starta ett tredje.

– Jag förstår det ändå inte. Russofobin är ett känt problem.

– Det handlar om att man i väst uppfattar det så här: När ni säger ”russofobi” menar ni egentligen kritik mot Kreml.

– Det menar jag inte. Det är två skilda saker.

–  Jaha.

– Sergej Lavrov (utrikesministern) sade till mig att den här intervjun förföljde honom överallt när han var i Finland. De frågade också om den på presskonferensen. Han svarade att det finns många olika åsikter i det ryska medborgarsamhället.

– Ja. Han sade också att han inte tvivlar på att ni har blivit rätt citerad.

– Lavrov vet var jag står, sade Markov.

Vi avslutade samtalet.

Markov verkade inte vara missnöjd. Han verkade vara uppriktigt förvånad.

På finlandssvenska finns det utmärkta ordet håsabytta, en person som ibland har lite för bråttom för att tänka efter och vara noggrann. Jag är tyvärr urbilden för denna person.

I dag fick jag veta att Memorial har dragit sig ur Moskvas internationella bokmässa efter att ryska kulturministeriet försökte få dem att censurera sitt program. Bland annat en (rysk) pjäs om kärlek ansågs uppmuntra till homosexualitet. Memorial meddelade att de inte kan gå med på kulturministeriets krav och förflyttade prompt hela dagens program till Kafe Mart, en av Moskvas trevligaste restauranger. Jag tittade på programmet, fick syn på en diskussion med Simon Sebag Montefiore och blev själaglad. Hans bok ”Stalin – den röde tsaren och hans hov” är bland de bästa jag har läst på området. (”Unge Stalin” är också läsvärd men inte lika bra.) Även om Montefiore också har skrivit sämre böcker – ”Sasjenka” borde aldrig ha skrivits om ni frågar mig – så är han en person jag väldigt gärna vill se och lyssna till.

Hals över huvud tog jag metron in till stan. Väl framme twittrade och facebookade jag upphetsat att jag skulle få lyssna på Montefiore. Jag satte mig i främst raden och spanade ivrigt. Var var Montefiore?

Åtminstone var han inte i Moskva. Det hade nämligen aldrig varit meningen att han skulle delta. Debatten fördes av ryska historiker om hans bok ”Unge Stalin” som nyligen har kommit ut på ryska.

Ibland längtar jag tillbaka till den tid då twitter och facebook inte möjliggjorde det för håsabyttor att demonstrera för hela världen att de inte har tid att läsa innantill.

Diskussionen var dock väldigt intressant att lyssna till. Alla tre ryska historiker – Aleksandra Archiopva, Olga Edelman och Oleg Chlevnjuk – var överens om att Montefiore har vissa svagheter. Samtidigt konstaterade de att det inte finns någon som han på ryska.

– Han blandar urskiljningslöst ihop flera olika, varandra uteslutande källor, sade Archipova.

– Han gör ständiga subjektiva bedömningar och man får hela tiden vara på sin vakt mot dem, sade Edelman.

– Han sysslar främst med megaprojekt och är skicklig på att göra pr. Han är ofta slarvig och okunnig om den historiska bakgrunden. Ändå är hans böcker om Stalinepoken mer sanningsenliga än den förskräckliga apologetiska litteratur som nu sprids i våra bokhandlar sade Chlevnjuk.

Debattledaren efterlyste en rysk Montefiore som kan skriva lika medryckande men samtidigt är en seriös historiker. Chlevnjuk konstaterade att ryska historik lärde sig skriva oläsligt under sovjettiden och att det tar tid att göra sig av med den här traditionen.

Det var en mycket bra eftermiddag. Trots att den tillbringades utan Montefiore.